WASHINGTON — Matt Schlapp, uno de los líderes conservadores más destacados del país y principal aliado del expresidente Donald Trump, está acusado de tocar sexualmente a un asistente masculino durante la campaña del candidato al Senado de EE. UU. por Georgia, Herschel Walker, en octubre.

«Metió la mano entre mis piernas y me acarició», dijo el ex miembro del personal de Walker a NBC News en una entrevista telefónica el jueves por la noche. “Para mi vergüenza, no dije nada” para detener a Schlapp. NBC News retiene el nombre del miembro del personal a pedido suyo porque teme que las acusaciones contra un poderoso republicano puedan dañar su propia carrera en la política republicana.

Schlapp, el presidente de la Unión Conservadora Estadounidense, está casado con la ex asistente de Trump en la Casa Blanca, Mercedes Schlapp. Su organización organiza la Conferencia de Acción Política Conservadora, un campo de pruebas crucial para los candidatos presidenciales republicanos.

Schlapp no ​​respondió a los mensajes de texto en busca de comentarios, incluido uno que detalla cada punto de la historia de su acusador. Su abogado, Charlie Spies, no respondió de inmediato una llamada de NBC News en busca de comentarios sobre las acusaciones. Pero Spies le dijo a The Daily Beast, que informó por primera vez sobre la historia del miembro del personal, que Schlapp había los negó.

El viernes por la noche, después de que se publicara esta historia, dos miembros de la junta de ACU emitieron un comunicado junto con Schlapp.

«Apoyamos totalmente a Matt Schlapp, y la junta directiva de ACU tiene plena confianza en su liderazgo de la organización», dijeron Charlie Gerow y Carolyn Meadows, primer y segundo vicepresidente de la junta.

«Ambos conocemos a Matt y a su esposa, Mercedes, desde hace décadas. Conocemos el corazón y el carácter de Matt Schlapp. Y creemos que este último intento de asesinato es falso», agregaron. «Desafortunadamente, la izquierda y sus tomadores de notas en los medios rutinariamente eligen quemar la tierra en su búsqueda para anular a aquellos con los que no están de acuerdo. Ya sean candidatos judiciales conservadores o buenas personas como Matt Schlapp, se hundirán hasta lo más profundo para destruirlos a ellos y a sus familias».

Un alto funcionario de la campaña de Walker confirmó que el asistente compartió la acusación con sus superiores en ese momento.

«Me enteré del incidente a la mañana siguiente», dijo el funcionario, quien describió a los asistentes clave de la campaña consultando sobre el asunto y elaborando un plan para evitar que el asistente tenga que reanudar Schlapp.

El 19 de octubre, Schlapp se lanzó a la caza de Walker en un evento en Perry, Georgia, a unas 100 millas al sur de Atlanta. El asistente de nivel medio de Walker fue asignado al chofer Schlapp, quien lo invitó a tomar algo esa noche en el restaurante Capital Grille en la sección Buckhead de Atlanta, dijo el miembro del personal. Creía que el tiempo adicional cara a cara podría ayudarlo a consolidar un vínculo profesional con una de las figuras más influyentes del partido.

Cuando la pareja comenzó a beber, dijo el miembro del personal, Schlapp se disculpó porque el bar «estaba muerto». El miembro del personal llevó a Schlapp a Manuel’s Tavern, un conocido lugar frecuentado por políticos georgianos, especialmente demócratas, a unos 15 minutos de distancia.

Schlapp, quien bebió el vodka de Tito durante la noche, comenzó a «entrar en mi espacio personal» en el segundo bar, dijo el empleado. En un momento, Schlapp golpeó el arma del miembro del personal cuando sus piernas se tocaron, dijo el miembro del personal, lo que llevó a Schlapp a preguntar qué llevaba.

«Sig Sauer», dijo el asistente, sorprendido de que Schlapp no ​​pareciera estar familiarizado con el nombre del arma dado el enfoque de CPAC en los derechos de la Segunda Enmienda. Schlapp, quien creció en Wichita, una gran ciudad de Kansas, explicó que no tenía experiencia con armas de fuego, dijo el miembro del personal.

«¿Te sientes incómodo mirándome?» Schlapp preguntó más tarde, haciendo que el asistente se sintiera aún más incómodo de lo que ya estaba, dijo. En poco tiempo, le dijo a Schlapp que tenían una mañana temprano y mejor llamarlo una noche.

Mientras el miembro del personal conducía desde Manuel’s Tavern en John Lewis Freedom Parkway hacia el cruce de la Interestatal 20 y la Interestatal 85, Schlapp comenzó a acariciarle la pierna, dijo. Progresó, dijo el miembro del personal, mientras los dos hombres se dirigían al Hilton Garden Inn en el aeropuerto de Atlanta, un viaje de unos 15 minutos con poco tráfico.

«Desde Manuel’s Tavern hasta el Hilton Garden Inn en el aeropuerto de Atlanta, literalmente me puso las manos encima», dijo el empleado en un video que grabó la madrugada del 20 de octubre, apenas unas horas después del presunto incidente. . «Matt Schlapp de CPAC agarró mi cachivache y lo golpeó largamente». El miembro del personal no publicó el video públicamente, pero lo compartió con NBC News.

«Para mi vergüenza, no dije ‘no’ o ‘basta'», dijo el miembro del personal en el video, un recuerdo que repitió en la entrevista con NBC News. «Dios sabe que no fue un avance intencionado».

Cuando los dos llegaron al hotel, Schlapp invitó al miembro del personal a su habitación, dijo el miembro del personal. El empleado se negó. En cuestión de horas, alrededor de las 12:45 p. m., el miembro del personal comenzó a grabar videos de sí mismo contando lo que dijo que había sucedido, que compartió con NBC News. Il a contacté les cadres supérieurs de la campagne plus tard dans la matinée pour relayer l’histoire, et ils lui ont conseillé de répondre le lendemain matin lorsque Schlapp a envoyé un texto pour dire qu’il était dans le hall prêt à être conduit avec un conductor.

«Quería decir que me sentía incómodo con lo que sucedió anoche», escribió el miembro del personal, según las capturas de pantalla que compartió con NBC News. «La campaña tiene un conductor que está disponible para llevarlo a Macon y de regreso al aeropuerto». El asistente compartió el nombre y número de teléfono de su colega.

«Por favor, llámame», respondió Schlapp, según las capturas de pantalla. El miembro del personal proporcionó a NBC News el número de teléfono de Schlapp para verificar que el texto era de Schlapp. Schlapp llamó repetidamente al miembro del personal, que no respondió, según las capturas de pantalla del registro telefónico del miembro del personal, dos veces a las 7:53 a. m. y una vez a las 8:09 a. m.

El alto funcionario de la campaña dijo que Schlapp no ​​asistió al evento a la mañana siguiente y no se comunicó con la campaña de Walker para un viaje alternativo al aeropuerto.

«Todo esto me está enfermando físicamente», dijo Walker, uno de los principales activistas.

El miembro del personal y el funcionario principal de la campaña dijeron que la campaña de Walker había puesto a disposición del miembro del personal un asesor legal para discutir sus opciones legales y dijo que la campaña apoyaría cualquier decisión que tome. No emprendió acciones legales contra Schlapp, dijo.

El miembro del personal dijo que estaba hablando con los medios para informar a otros sobre lo que describió como un comportamiento depredador por parte de Schlapp.

«Si me hubiera dado un pase cortés y dejado eso», dijo el miembro del personal, «solo yo, Matt y Dios lo sabríamos».

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